Wenn man nach 12 Stunden Flug in Tokio aufschlägt, ist man in einer komplett anderen Welt. Die Menschen hier sind distanziert freundlich, vom Outfit oft extrovertiert und vom Wesen introvertiert. Zuerst ist man geflasht von der Größe der Stadt und den vielen Menschen. Man versteht nichts und man kann nichts lesen, aber dank Alper, der vorher schon mal hier war, haben wir uns nie groß verirrt. So richtig viel Zeit die Stadt zu erkunden hatten wir nicht, da ich für einen Filmdreh in Kundenauftrag da war. Ein paar Stunden blieben uns aber doch um auf Entdeckungsreise zu gehen und viele Eindrücke mitzubringen.

Fotografiert habe ich mit der Sony A7RII, Zeiss Batis 25mm & 85mm, Zeiss 55mm, Voigtländer 15mm und einigen Canon Objektiven. Mittlerweile habe ich mir eine zweite A7RII gekauft und das Canon Equipment komplett mit Sony/Zeiss abgelöst.


Schottland im Sommer

Bevor es hier mit den Hochzeiten weitergeht, stelle ich euch ein Land vor, dass ich im August bereist habe: Schottland. Seit jeher das Land für Leute, die das perfekte Fotolicht suchen, für Wanderer, für Aussteiger. Unsere Reiseroute ging von Edinburgh mit einem Stopp in Acharn am Loch Tay über Ullapool nach Clashnessie (Assynt), was ziemlich im Norden liegt. Dort wohnten wir in einem kleinen Holzhaus mit Bettblick auf den Strand. Der Norden ist einsam und das Leben ist doch elementarer als in städtischen Gegenden. Supermärkte und Tankstellen müssen immer genau eingeplant werden, mal eben einkaufen ist da nicht. Der Norden hat auch wenig Bäume, hier ist die Landschaft von Moos, Heide und Steinen geprägt. Wenn man genau hinschaut sieht man auch Sonnentau, eine der wenigen europäischen fleischfressenden Pfanzen.
Von Clashnessie aus fuhren wir die Westküste runter über Lochniver, am beindruckenden Inverewe Garden vorbei nach Clovullin am Loch Linnhe. Dort schauten wir uns das Castle Tioram an und gingen einen der schönsten Wanderwege dort, den Silverwalk an der Steilküste entlang. Alle erzählten, dass hier viele Otter rumliefen an dem Loch, wenig scheu und verspielt. Wir haben allerdings keine gesehen, nur Robben, Hirsche und Eichhörnchen. Über Glencoe fuhren wir dann nach Balmaha am Loch Lomond zum Abschluss unserer Reise. Hier gibt es wunderschöne Inseln mit alten, wilden Laubwäldern.

Wir sind viel gewandert und haben uns Gärten angeschaut. Erstaunlicherweise erlaubt das Klima an der Westküste eine vielfältige Pflanzenwelt, Palmen und Feigen sind keine Seltenheit. Warm ist es allerdings selten in Schottland, wenn es nicht regnete hatten wir maximal 20 Grad. Regenhose und Mittel gegen die bei Windstille schnell vorhanden Mücken (Midges) sind Pflicht. Ich habe sehr viel gefilmt (der Film kommt dann irgendwann später) aber auch einige Fotos gemacht. Dabei hatte ich meine Sony A7RII mit einigen Linsen. Die perfekte Kamera zum fotografieren und filmen. Zudem auch recht wasserfest, was in Schottland schon eine Rolle spielte.

Un gelato al limon – Ein Kurztrip nach Rom

Denke ich an Italien, da fällt mir immer zuerst Paolo Contes Lied „Un gelato al limon“ ein, der das italienische Lebensgefühl für mich am besten einfängt. Ich besuchte Rom um ein Hochzeitsfotografenevent zu besuchen. WAY UP NORTH bietet zwei Tage lang spannende Vorträge und zieht Fotografen aus aller Welt an. Ich habe nebenbei auch noch die Zeit genutzt um mich von der Stadt inspirieren zu lassen. Getroffen habe ich dort Aileen, deren Hochzeit ich fotografiert hatte. Dieses Mal hatte ich auch wieder meine alte Polaroid im Koffer. Schade, das es dafür mittelfristig keine Filme mehr geben wird. Auf den Fotos finden sich noch Kollegen: Marlén Mieth, Luis Barreiro & Daniela Reske.

A Journey to Cuba II

I was traveling to Cuba having this strong intention in mind not to take pictures of road cruisers. This did last for like two hours. There are so many old vehicles determining the streetscapes and being quite impressive. The minority are originals, spare parts are not available because of the American Embargo so that people are dependent on their car repairing skills. Most of the vehicles are pimped by Russian spare parts no matter if we talk about rims, engines or interior designs. Lada car dashboards are not rare. Furthermore Russian vehicles or some old German cars from the eastern production are also easy to find in the appearance of the streets.

So what to do with the shots that I normally did not intent to take? Well, I will show you – Have fun and enjoy browsing.

A journey to Cuba

In the mid of January I had the pleasure to go to the remarkable but outstanding Republic of Cuba for two and a half weeks. Just talking about my arrival I could have written an own blog post about plastic bag tourists, slapstick at the baggage claim or the art of renting a car. Cuba has to offer a bunch of sights and it is not that complicated to travel through the country as it used to be a few years ago.
Nearly everywhere you will find available private accommodations so called “Casa particular“ being comparable to AirBnB just without wifi connection. While driving you can see blue signs at doors indicating that rooms are available. The travel route was limited to the western part of the island: Matanzas – Santa Clara – Trinidad – Cienfuegos – Schweinebucht – Havanna – Viñales – Varadero.

Matanzas was a great start to begin my journey, a calm city with hardly tourism. The best way to enjoy the first days. The mojito is less expensive and you see more locals than tourists on the streets and in the bars. You get used really fast to at noon-served ron so that one week of recap is waiting for you back home.
Santa Clara is a city with good vibrations and the city where the omnipresent Che Guevara is buried.

Trinidad has a beautiful architecture. In my opinion it was kind of too touristic as you will find people attracting tourists for certain restaurants or offering taxis. Nevertheless it is the idle location to start nice tours to the natural part of the island. The Bahía de Cochinos has become famous by the CIA-attack in the 1960s that was defended successfully by the Cubans and that also had a huge impact on the current socialistic influence. Besides all the problems of the last decades of under supply of the population that is probably mainly caused by the strict embargo of the US, Cubans are still proud of their socialism. Traveling through the country as a capitalistic-influenced European the question came up in my mind if it is ok to possess and own more than we really actually need? Inhabitants of Cuba seem to be happy, like to share and enjoy life with you.
I admit, this is probably too much social romantic because you should always keep in mind that after the collapse of the Sowjetunion people suffered under hunger. Also in Cuba people would like to have an iPhone, sunglasses by Ray Ban, a car or strawberries in December.

The Bahía de Cochinos is perfect for snorkeling and resting and is also offering accommodations at the beach.
Havanna needs to be discovered by food. Three days are the right amount to spend. The first day I felt kind of disgusted. Trash, bad smell, crowded areas, old houses, art-deco ruins and lots of constructions with signages of western construction companies. Havanna is being remodeled and it seems like that in three to four years the flair and impressions of old Havanna (already hard to find) will be gone. It is the city with the most recognizable western influence. Lucky me I could find impressive districts way off from the touristic areas. Nevertheless I overpowered myself to do a traditional but way too expensive car ride in an antique Belair Cabrio when I also was surprised by a tropical rainstorm.
Everyone was enthuse about Viñales. Ok, since I have been there I can not agree with this enthusiasm. The city is totally focussed on tourism offering restaurants, accommodations and tour operators. Every morning one could observe crowds of tourists waiting at the beach to get guided tours like riding on a horse to a tobacco farm or guided hiking tours to improved paths. Walking these paths on your own it is kind of funny to know that people seriously spend money on these guided tours although they are easy to access from the village. Once you have escaped the tourist crowds and you have arrived in the nature it starts getting nice.
The last two days I have spent in Varadero being a paradise for arranged vacation packages in Cuba. It was kind of hard to find a private accommodation as most of them were occupied. But people were so friendly that they helped looking for a room by calling other locals until a room was found. Varadero is not that bad how described in touristic guidelines. Beaches are fantastic and not crowded at all. At lunch-time people are showing up sober from their last nights to get tanned, most of them speak Russian.

That is how I experienced Cuba, relaxed, lots of nice people and by avoiding the touristic areas you will find a beautiful impressive country with a lot of paradoxes.
Today you will find an overview which will be followed by a next blog post referring to the Cuban cars and including an artistic perspective of the beach in Varadero.
For the gearheads among of you: I have found my perfect traveling camera, Sony A7RII with 28/2, 24-70/4 and Voigtländer of 15mm.

Bildpoetentreffen Mallorca 2015

Gerade sitze ich in der Morgensonne in Can Torna und lasse die letzten Tage Revue passieren. Drei Tage lang gab es intensiven Austausch mit vielen hervorragenden Hochzeitsfotografen. Jedes Jahr findet das Treffen im November statt und es wird jedes Jahr besser. Gespräche bis spät in die Nacht, das Kennenlernen der unterschiedlichen Ansätze, das Nachdenken über die eigene Arbeit und auch Hinweise und Kritik zeigen einem wo man selber steht und geben einen wichtigen Schub sich weiter zu verbessern. Nachdem ich letztes Jahr nur gefilmt hatte, habe ich dieses Jahr mal wieder die Fotokamera in die Hand genommen. Danke an meine liebe Kollegen Luis, Daniela, Björn & Jessy, Till, Yannic & Susann, Kathrin & Simon, Hanna, Guido, Anne & Björn, Yvonne, Roland, Sergey, Manuel und natürlich Moni.